Philosophie

Das Geheimnis der Brillianz liegt darin, völlig nutzlos zu sein

statue philosoph

john hopkins universitätAnfang dieses Monats hat der Investor und Fondsmanager Bill Miller eine Spende in Höhe von 75 Millionen US-Dollar an die Philosophische Fakultät der Johns Hopkins University gespendet, die Medienunternehmen und sogar einige von ihnen dazu aufforderte, ihren Wert zu schätzen. Offenbar hat die Billigung eines Milliardärs einigen gezeigt, dass sich die Philosophie, ein viel verleumdetes und häufig entlassenes Thema, in der Tat lohnt.

Miller, der einmal ein Philosophiestudent an der Johns Hopkins war, ist nicht das einzige Mitglied der reichen Liste mit einem philosophischen Hintergrund. Nachdem Millers Spende bekannt gegeben worden war, wies die Financial Times auf andere wohlhabende ehemalige Philosophen als weiteren Beweis für die Bedeutung des Themas hin: “Wenn Sie wirklich verstehen wollen, wie man aus dem Nichts ein riesiges Vermögen schafft, sollten Sie sich George Soros ansehen, der studiert hat …Philosophie. Oder denken Sie an den Milliardär Carl Icahn … einen anderen Philosophen. ”

Es gibt viele reiche und mächtige einmalige Philosophiestudenten: der französische Präsident Emmanuel Macron, der Gründer von LinkedIn Reid Hoffman und PayPal-Gründer Peter Thiel, um nur einige zu nennen. Wer Philosophie mit dem expliziten Ziel studiert, in ihre Fußstapfen zu treten, wird den Punkt völlig verfehlen.

Das Fach lehrt die Schüler, wie sie denken müssen – selbst und besonders diejenigen, die glauben, dass sie bereits diese Fähigkeit besitzen -, indem sie sie zwingen, die Annahmen, die alle Überzeugungen bedrängen, zu hinterfragen und zu überarbeiten. Nichts wird in der Philosophie als selbstverständliche Wahrheit betrachtet: scheinbar solide Tatsachen, wie etwa ob das, was wir sehen, wirklich real ist, oder ob jemand ein konstantes “Selbst” für ein ganzes Leben behält, ist zutiefst unsicher.

Die Befragung selbstverständlicher Wahrheiten kann unerwarteterweise zu praktischen Anwendungen führen. Zum Beispiel haben die Philosophen Gottlob Frege und Charles Sanders Peirce ein formales System der Logik geschaffen, um die grundlegendsten Konzepte zu beschreiben: Anstatt zu sagen “Olivia ist ein Journalist”, sollte man die Logik erster Ordnung formulieren, wie in “gibt es X so dass X ist Olivia und X ist Journalist. “Dieses simple Logiksystem ist weit entfernt von Überfluss; es ist die Grundlage der Computercodierung und damit der modernen Technologie. Aber diese nützlichen Anwendungen neigen nicht dazu, zum expliziten Zweck des Feldes zu werden, sondern sie entwickeln sich unerwarteterweise als Nebenprodukt revolutionärer Ideen. Philosophische Gedanken enden oft am nützlichsten, wenn ihre Nützlichkeit vorsätzlich ignoriert wird; wenn sie um ihrer selbst willen verfolgt werden, statt mit einem Auge, das halb auf ein praktisches Endprodukt konzentriert ist.

Die Philosophie ist nicht das einzige Feld, das die praktischen Dinge vermeidet, indem sie auf Größe stößt, indem sie sich Wissen aneignen, ohne einen klaren Nutzen zu haben. Auf die Frage, wie Radiowellen verwendet werden könnten, antwortete der Entdecker Heinrich Rudolf Hertz: “Es hat keinen Sinn. Das war nur ein Experiment, das beweist, dass der Maestro [James Clerk] Maxwell Recht hatte. “Maxwell war ein Wissenschaftler, der die Existenz elektromagnetischer Strahlung vorhersagte. Hertz hielt seine Entdeckung für theoretisch faszinierend, da sie Maxwells Theorien belegte, aber praktisch nicht nützlich war.

Die in der Philosophie und den theoretischen Wissenschaften erforschten Ideen sind “nützlich” oder nicht abhängig davon, wie Sie das Wort definieren. Diejenigen, die Wissen als ein wertvolles Ziel an und für sich betrachten, werden alles Gelernte als von Natur aus nützlich erachten, unabhängig davon, ob es weitere Anwendungen hat. Aber durch die vorherrschende Bedeutung des Wortes – wo etwas “nützlich” ist, wenn es auf ein praktisches Ende angewandt wird – esoterische Subjekte – ist eine solche Philosophie nutzlos, wenn auch wertvoll.

Wenn Sie sich ein sechsstelliges Gehalt sichern wollen, dann ist der praktischste Weg, Ingenieurwesen, Recht zu studieren oder ein großes Vermögen zu erben. Wenn man Philosophie studiert, kann man Fähigkeiten entwickeln, die man braucht, um ein Milliardär zu werden, aber das könnte auch nicht gut sein. Und wenn Kant und Hegel versucht werden, Investitionsunterricht zu nehmen, werden nur die Ideen und die Bedeutung des Themas verzerrt. Der wahre Wert der Philosophie kann nur entdeckt werden, wenn sie um ihres eigenen nutzlosen Willens willen verfolgt wird.

Wie Schopenhauer’s Gedanken die Midlife Crisis erleuchten können

schopenhauer nachdenklich

Trotz des Nachdenkens über das gute Leben seit mehr als 2.500 Jahren haben Philosophen nicht viel über das Mittelalter zu sagen. Für mich war die Zeit von 40 Jahren eine stereotype Krise. Nachdem ich die Hürden der akademischen Laufbahn überwunden hatte, wusste ich, dass ich das Glück hatte, Professor für Philosophie zu sein. Doch zurücktreten von der Geschäftigkeit des Lebens, dem Ansturm der Dinge zu tun, fragte ich mich, was jetzt? Ich fühlte ein Gefühl von Wiederholung und Sinnlosigkeit, von Projekten, die fertiggestellt wurden, nur um durch mehr ersetzt zu werden. Ich würde diesen Artikel beenden, diesen Kurs unterrichten und dann würde ich alles wieder machen. Es war nicht, dass alles wertlos schien. Selbst bei meiner niedrigsten Ebbe hatte ich nicht das Gefühl, dass es keinen Sinn hatte, was ich tat. Aber irgendwie war die Abfolge der Aktivitäten, jeder für sich rational, unzureichend.

Ich bin nicht alleine. Vielleicht haben Sie auch eine Leere im Streben nach würdigen Zielen empfunden. Dies ist eine Form der Midlife-Crisis, gleichzeitig vertraut und philosophisch rätselhaft. Das Paradox ist, dass Erfolg wie Versagen aussehen kann. Wie jedes Paradox erfordert es eine philosophische Behandlung. Was ist die Leere der Midlife Crisis, wenn nicht die unqualifizierte Leere, in der man in nichts einen Wert sieht? Was war los mit meinem Leben?

Auf der Suche nach einer Antwort wandte ich mich an den Pessimisten Arthur Schopenhauer aus dem 19. Jahrhundert. Schopenhauer ist berüchtigt dafür, die Sinnlosigkeit der Begierde zu predigen. Dass du bekommst, was du willst, könnte dich nicht glücklich machen, hätte ihn nicht überrascht. Auf der anderen Seite ist es nicht so schlimm. Für Schopenhauer bist du verdammt, wenn du es tust, und verdammt, wenn du es nicht tust. Wenn Sie bekommen, was Sie wollen, ist Ihre Verfolgung vorbei. Du bist ziellos, überflutet von einer “angstvollen Leere und Langeweile”, wie er es in Die Welt als Wille und Repräsentation (1818) ausdrückt. Das Leben braucht Orientierung: Wünsche, Projekte, Ziele, die bisher nicht erreicht wurden. Und doch ist auch das fatal. Denn zu wollen, was man nicht hat, ist Leiden. Indem du dich von der Leere befreit hast, indem du Dinge zu tun gefunden hast, hast du dich selbst zum Elend verurteilt. Das Leben schwingt wie ein Pendel zwischen Schmerz und Langeweile, und diese beiden sind tatsächlich seine letzten Bestandteile.

nachdenkliche frauSchopenhauers Bild des menschlichen Lebens mag übermäßig düster erscheinen. Oft genug bringt Midlife Misserfolg oder Erfolg in geschätzten Projekten mit sich: Sie haben den Job, an dem Sie viele Jahre gearbeitet haben, den Partner, den Sie zu erreichen hofften, die Familie, die Sie gründen wollten – oder Sie nicht. So oder so, Sie suchen nach neuen Richtungen. Aber die Antwort auf das Erreichen Ihrer Ziele oder das Aufgeben ist offensichtlich: Sie machen einfach neue. Es ist auch nicht das Streben nach dem, was du willst, reine Qual. Die Ehrung Ihrer Ambitionen kann Spaß machen.

Dennoch denke ich, dass in Schopenhauers trostloser Vorstellung von unserer Beziehung zu unseren Zielen etwas richtig ist und dass es die Dunkelheit der Lebensmitte erhellen kann. Die Aufnahme neuer Projekte verschleiert das Problem. Wenn Sie auf ein zukünftiges Ziel hinzielen, wird die Zufriedenheit zurückgestellt: Erfolg muss erst noch kommen. Aber in dem Moment, in dem du Erfolg hast, liegt deine Leistung in der Vergangenheit. Unterdessen untergräbt sich Ihre Auseinandersetzung mit Projekten. Wenn du ein Ziel verfolgst, versagst du entweder oder schaffst es im Endeffekt, dein Leben zu führen. Zweifellos können Sie andere Pläne formulieren. Das Problem ist nicht, dass dir die Projekte ausgehen (der ziellose Zustand von Schopenhauers Langeweile), es ist deine Art, sich mit den Dingen zu beschäftigen, die dir am meisten am Herzen liegen, indem du versuchst, sie zu vervollständigen und sie so aus deinem Leben zu vertreiben. Wenn du ein Ziel verfolgst, erschöpfst du deine Interaktion mit etwas Gutem, als würdest du Freunde finden, um auf Wiedersehen zu sagen.

Daher eine gemeinsame Figur der Midlife-Crisis: der strebende Leistungsträger, besessen davon, Dinge zu erledigen, der von der Hohlheit des Alltags heimgesucht wird. Wenn Sie von Projekten besessen sind und unaufhörlich Altes durch Neues ersetzen, liegt die Zufriedenheit immer in der Zukunft. Oder die Vergangenheit. Es wird verpfändet, dann archiviert, aber nie besessen. Wenn du Ziele verfolgst, zielst du auf Ergebnisse ab, die die Möglichkeit dieser Verfolgung ausschließen und die Funken der Bedeutung in deinem Leben löschen.

Die Frage ist, was damit zu tun ist. Für Schopenhauer gibt es keinen Ausweg: Was ich eine Midlife-Crisis nenne, ist einfach die menschliche Verfassung. Aber Schopenhauer hatte Unrecht. Um seinen Fehler zu sehen, müssen wir unter den Aktivitäten, die wir schätzen, unterscheiden: zwischen solchen, die auf die Vollendung abzielen, und solchen, die dies nicht tun.

Wenn wir Terminologie aus der Linguistik anpassen, können wir sagen, dass “telische” Aktivitäten – von “Telos”, der griechischen Arbeit für den Zweck – diejenigen sind, die auf Endzustände der Vollendung und Erschöpfung zielen. Sie unterrichten eine Klasse, heiraten, gründen eine Familie, verdienen eine Gehaltserhöhung. Nicht alle Aktivitäten sind jedoch so. Andere sind “atelisch”: Es gibt keinen Endpunkt, auf den sie zielen, oder Endzustand, in dem sie erreicht wurden und es gibt nichts mehr zu tun. Denken Sie an Musik hören, Elternschaft oder Zeit mit Freunden verbringen. Sie sind Dinge, die Sie aufhören können, aber Sie können sie nicht beenden oder vervollständigen. Ihre Zeitlichkeit ist nicht die eines Projekts mit einem ultimativen Ziel, sondern eines grenzenlosen Prozesses.

Wenn die von Schopenhauer diagnostizierte Krise exzessive Investitionen in Projekte antreibt, dann ist die Lösung, umfassender in den Prozess zu investieren und Ihrem Leben einen Sinn zu geben durch Aktivitäten, die keinen Endpunkt haben: Da sie nicht abgeschlossen werden können, ist Ihre Auseinandersetzung mit ihnen nicht erschöpfend. Es wird sich nicht untergraben. Es lädt auch nicht den Frust ein, den Schopenhauer in unbefriedigter Sehnsucht verachtet – das Gefühl, vom Ziel entfernt zu sein, damit Erfüllung immer in der Zukunft oder in der Vergangenheit liegt. Wir sollten unsere lohnenden Ziele nicht aufgeben. Ihre Leistung ist wichtig. Aber wir sollten auch über den Wert des Prozesses nachdenken. Es ist kein Zufall, dass Jung und Alt in der Regel zufriedener mit dem Leben sind als Menschen im mittleren Alter. Junge Erwachsene haben keine lebensdefinierenden Projekte begonnen; die Alten haben solche Errungenschaften hinter sich. Das macht es für sie natürlicher, in der Gegenwart zu leben: in atelistischen Aktivitäten Wert zu finden, die nicht durch Engagement erschöpft oder in die Zukunft verschoben, sondern hier und jetzt realisiert werden. Es ist schwer, der Tyrannei von Projekten in der Mitte des Lebens zu widerstehen, um ein Gleichgewicht zwischen telic und atelic zu finden. Aber wenn wir hoffen, die Midlife-Crisis zu überwinden, der Finsternis der Leere und der Selbsttötung zu entkommen, müssen wir das tun.