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Das Geheimnis der Brillianz liegt darin, völlig nutzlos zu sein

statue philosoph

john hopkins universitätAnfang dieses Monats hat der Investor und Fondsmanager Bill Miller eine Spende in Höhe von 75 Millionen US-Dollar an die Philosophische Fakultät der Johns Hopkins University gespendet, die Medienunternehmen und sogar einige von ihnen dazu aufforderte, ihren Wert zu schätzen. Offenbar hat die Billigung eines Milliardärs einigen gezeigt, dass sich die Philosophie, ein viel verleumdetes und häufig entlassenes Thema, in der Tat lohnt.

Miller, der einmal ein Philosophiestudent an der Johns Hopkins war, ist nicht das einzige Mitglied der reichen Liste mit einem philosophischen Hintergrund. Nachdem Millers Spende bekannt gegeben worden war, wies die Financial Times auf andere wohlhabende ehemalige Philosophen als weiteren Beweis für die Bedeutung des Themas hin: “Wenn Sie wirklich verstehen wollen, wie man aus dem Nichts ein riesiges Vermögen schafft, sollten Sie sich George Soros ansehen, der studiert hat …Philosophie. Oder denken Sie an den Milliardär Carl Icahn … einen anderen Philosophen. ”

Es gibt viele reiche und mächtige einmalige Philosophiestudenten: der französische Präsident Emmanuel Macron, der Gründer von LinkedIn Reid Hoffman und PayPal-Gründer Peter Thiel, um nur einige zu nennen. Wer Philosophie mit dem expliziten Ziel studiert, in ihre Fußstapfen zu treten, wird den Punkt völlig verfehlen.

Das Fach lehrt die Schüler, wie sie denken müssen – selbst und besonders diejenigen, die glauben, dass sie bereits diese Fähigkeit besitzen -, indem sie sie zwingen, die Annahmen, die alle Überzeugungen bedrängen, zu hinterfragen und zu überarbeiten. Nichts wird in der Philosophie als selbstverständliche Wahrheit betrachtet: scheinbar solide Tatsachen, wie etwa ob das, was wir sehen, wirklich real ist, oder ob jemand ein konstantes “Selbst” für ein ganzes Leben behält, ist zutiefst unsicher.

Die Befragung selbstverständlicher Wahrheiten kann unerwarteterweise zu praktischen Anwendungen führen. Zum Beispiel haben die Philosophen Gottlob Frege und Charles Sanders Peirce ein formales System der Logik geschaffen, um die grundlegendsten Konzepte zu beschreiben: Anstatt zu sagen “Olivia ist ein Journalist”, sollte man die Logik erster Ordnung formulieren, wie in “gibt es X so dass X ist Olivia und X ist Journalist. “Dieses simple Logiksystem ist weit entfernt von Überfluss; es ist die Grundlage der Computercodierung und damit der modernen Technologie. Aber diese nützlichen Anwendungen neigen nicht dazu, zum expliziten Zweck des Feldes zu werden, sondern sie entwickeln sich unerwarteterweise als Nebenprodukt revolutionärer Ideen. Philosophische Gedanken enden oft am nützlichsten, wenn ihre Nützlichkeit vorsätzlich ignoriert wird; wenn sie um ihrer selbst willen verfolgt werden, statt mit einem Auge, das halb auf ein praktisches Endprodukt konzentriert ist.

Die Philosophie ist nicht das einzige Feld, das die praktischen Dinge vermeidet, indem sie auf Größe stößt, indem sie sich Wissen aneignen, ohne einen klaren Nutzen zu haben. Auf die Frage, wie Radiowellen verwendet werden könnten, antwortete der Entdecker Heinrich Rudolf Hertz: “Es hat keinen Sinn. Das war nur ein Experiment, das beweist, dass der Maestro [James Clerk] Maxwell Recht hatte. “Maxwell war ein Wissenschaftler, der die Existenz elektromagnetischer Strahlung vorhersagte. Hertz hielt seine Entdeckung für theoretisch faszinierend, da sie Maxwells Theorien belegte, aber praktisch nicht nützlich war.

Die in der Philosophie und den theoretischen Wissenschaften erforschten Ideen sind “nützlich” oder nicht abhängig davon, wie Sie das Wort definieren. Diejenigen, die Wissen als ein wertvolles Ziel an und für sich betrachten, werden alles Gelernte als von Natur aus nützlich erachten, unabhängig davon, ob es weitere Anwendungen hat. Aber durch die vorherrschende Bedeutung des Wortes – wo etwas “nützlich” ist, wenn es auf ein praktisches Ende angewandt wird – esoterische Subjekte – ist eine solche Philosophie nutzlos, wenn auch wertvoll.

Wenn Sie sich ein sechsstelliges Gehalt sichern wollen, dann ist der praktischste Weg, Ingenieurwesen, Recht zu studieren oder ein großes Vermögen zu erben. Wenn man Philosophie studiert, kann man Fähigkeiten entwickeln, die man braucht, um ein Milliardär zu werden, aber das könnte auch nicht gut sein. Und wenn Kant und Hegel versucht werden, Investitionsunterricht zu nehmen, werden nur die Ideen und die Bedeutung des Themas verzerrt. Der wahre Wert der Philosophie kann nur entdeckt werden, wenn sie um ihres eigenen nutzlosen Willens willen verfolgt wird.